Гайдамаки

Ці партизани, що називалися "гайдамаками", вже в 30-х роках (18-го століття) стали побутовим явищем польського Правобережжя, з яким слабевшая Польща не могла впоратися. Крім Києва і околиць, їх моральними та матеріальними базами були також Запоріжжя і все прилегле до Дніпра Лівобережжі. Не мало було випадків пронікнованія партизанських невеликих "ватаг" (загонів) та з-за Молдавської кордону. Іноді їх називали "дейнеки", але більше вони були відомі під загальною назвою "гайдамаків". Хвиля "гайдамацьких" дій то піднімалася, то спадала, але ніколи не припинялася абсолютно до самого поділу Польщі. Особливо вона посилилася в 1733-34 рр. під час безкоролевья в Польщі і боротьби за престол між Лещинським і Августом Саксонським, сином померлого короля Августа.

Польські магнати і шляхта Правобережжя - прихильники Лещінското нападали і розоряли маєтки магнатів і шляхти - прихильників Августа. Для підтримки останніх Росія ввела на Правобережжі свої війська і великий загін лівобережного козацтва, які нападали і розоряли маєтки конфедератів - прихильників Лещинського.

Репресії з боку росіян по відношенню до ненависних польським поміщикам були захоплено зустрінуті їх кріпаками, не розбиралися в причинах цих репресій, і породили надії і чутки, що метою введення російських військ було звільнення від польського панування. Хвиля гайдамацького руху різко піднялася, причому гайдамаки однаково громили не лише прихильників Лещинського, на і прихильників союзника Росії - Августа. Особливо сильно було воно на Брацлавщині, де його очолював начальник придворних "козаків" польського магната князя Любомирського Верлан (кожен магнат і багатий шляхтич мав свою збройну челядь, яка звалася "козаками").

Ось як описує цей епізод Грушевський: "російський полковник, зайнявши Умань, розіслав листи до поміщиків саксонської партії, щоб вони приєдналися до нього, присилали своїх придворних козаків та інших людей, нападали на прихильників Станіслава. Отримавши такий лист, начальник козаків кн. Любомирського, на ім'я Верлан, пустив у народі слух, що цариця Анна прислала указ, щоб усі особи "повставали, вбивали ляхів і жідів і ставали козаками - для цього московське війська з козаками йде на Україні, а як вичистять Україна і введуть в ній козацький лад, тоді їх з усім краєм заберуть від Польщі "(Історія стор 446). Народ відгукнувся на заклик Верлана і став масами до нього приєднуватися. Верлан проголосив себе полковником, справив вибори старшин і став громити євреїв, католиків і поляків, не розбираючись, хто прихильник, а хто противник двох кандидатів у польські королі і приводячи населення до присяги цариці Анни. Розгромивши майже всю Брацлавщину, Верлан зі своїми військами рушив на Волинь, захопив Жванець і Броди і оперував в околицях Львова та Кам'янця, нападаючи і розбиваючи окремі досить великі польські загони. Населення було цілком на його боці і всіляко його підтримувала, прагнучи до звільнення від Польщі, котре воно бачило тільки у возз'єднанні з Лівобережжям, тобто, з Росією.

Але в цей час (влітку 1734 р.) боротьба за польський престол скінчилася. Російські війська взяли Данциг, Станіслав втік до Фракцію, а його прихильники виявили покірність Августу і просили Російське Уряд "приборкати селян".

Це і було зроблено шляхом жорстоких репресій над тим самим селянством, яку так палко відгукнулося на заклик російських воєначальників і викликало величезну прикрість і невдоволення всього населення. Одна частина скорилася, але дуже багато хто пішов на Запоріжжі або у Валахію, утворили там зграї і протягом ряду років робили звідти набіги не тільки на панські садиби і замки, але й на містечка і міста, особливо жорстоко розправлялися зі своїми зрадниками, які не тільки підкорилися, але й активно допомагали панам у боротьбі з цими "гайдамацькими" відрадами. Загони Гриви, Медведя, Харька, Гната Голого наводили паніку на польську адміністрацію, яка не могла з ними впоратися завдяки підтримці і приховування населення.

Широко, поширена на всій Україні до нинішнього дня "дума про Саву Чалого" розповідає про жорстоку розправу Гната Голого над зрадниками народній справі - Савою Чалим. Чалий, у минулому сподвижник Верлана, покаявся перед панами і став гонителем своїх вчорашніх товаришів-гайдамаків, за що отримав від поляків звання полковника і багаті маєтки. Гайдамаки за це розорили його маєток, винищили родину, а його самого зрадили болісній страті.

Грозою для насаджувачу католицтва були ці гайдамацькі загони. Вони негайно втручалися в суперечку між селянами і уніатським ксьондзом, намагається звернути їх у католицтво і жорстоко розправлялися з цими представниками польської агресії.

У цій своїй діяльності гайдамаки мали всебічну підтримку не тільки населення і ще подекуди вцілілих представників православного духовенства польського Правобережжя, але і всіх православних в місцевостях, возз'єднаних з Росією, особливо Києва і його околиць. У гайдамаків насамперед бачили захисників "благочестивої" (тобто, православної) віри і на їх грабежі не звертали уваги, тим більше, що грабували вони ненависних поляків, євреїв і католиків.

Поляки ж вважали гайдамаків звичайними розбійниками і, коли вони потрапляли їм до рук, жорстоко з ними розправлялися.

Не треба забувати, що в ті часи православ'я було нерозривно пов'язано з національністю і підпорядкування папі римському (хоча б і замасковану уніатством) народом розглядалося, як зрада своєму народові. Як вже згадано, Грушевський у своїй "Історії України" (стор. 449) пише, що тоді "благочестива віра - булу єдина про знака тодішний національного життя".

Настрої ці, як відомо, збереглися в широких народних масах Україні і по нинішній день і залізною завісою відокремлюють всю масу українців від незначного числа уніатів, пюдчіняющіхся Риму і намагаються це підпорядкування поширити на всіх українців. Навіть у СРСР, де питання релігії не грають такого великого значення, це відштовхування українців-православних від уніатів збереглося в повній мірі і, навіть в концтаборах, православні українці презирливо називають уніатів "недовіркамі".

Гайдамаччина, взагалі характерна для Правобережжя за весь 18 століття, до кінця 30-х рр. почала слабшати, але як тільки католицька агресія посилювалася - гайдамаччина спалахувала з новою силою.