К вопросу о дате основания Курска как города

Традиционно Курск называют древним городом. Словари и энциклопедии единодушно указывают на 1032 год как дату его основания. Но в XI веке существовала лишь Курская крепость как центр княжеской власти, и до появления настоящего города, как ни странно, было очень далеко!

Обычно историки и краеведы стараются всеми мыслимыми и немыслимыми способами "удревнить" историю каждого города, свободно обращаясь с терминами. Возникает известная путаница, и неискушённый человек начинает верить, что статус города был у Курска с момента основания. Соответствует ли это действительности? Вероятнее всего, нет.

Для подтверждения нашего мнения обратимся к историческим исследованиям и попытаемся ответить на вопрос: что такое же такое город? Единодушия среди учёных в этом вопросе не обнаруживается. Например, знаменитые русские историки Сергей Михайлович Соловьёв и Василий Осипович Ключевский считали, города – это те поселения, которые называются городами в исторических источниках. Другие учёные придерживались иного мнения: города – это обязательно торгово-промышленные поселения, которые могут быть также административными, политическими, культурными и другими центрами, то есть могут быть многофункциональными центрами по своей сути. Третьи доказывали, что города – это либо торгово-промышленное поселение, либо только военно-административный центр, либо сочетание этих двух поселений. Наконец, четвёртые утверждали, что город – есть торгово-промышленное поселение с обязательной городской сословной общиной, общиной посадских людей или общинами купцов и мещан.

Курск возник как один из центров княжеской власти, то есть военно-административный центр Древней Руси. Торгово-ремесленные отношения были тогда развиты слабо. Можно ли после этого считать Курск городом в XI, XII и так далее веках? Ответ следует предпочесть отрицательный. Более того, с XIII по XVI век упоминания о Курске в письменных источниках начинают носить фрагментарный характер или исчезают вовсе. Возрождение Курской крепости связано с именем сына Ивана IV – русского царя Феодора Иоанновича: "Да того же лета (1596 год – авт.) июня в 16 день государь и великий князь Фёдор Иванович всея Руси и посылал на поле … смотреть, где государю городы поставить …!" Как только были определены места, государь "указал поставить на поле три новых городы: на Донце на Северском на Белогородье город да на Осколе усть Оскольца другой город, да на Семи на старом курском городище третей город … На Семь на Курское городище посланы города ставить воевода Иван Полев да голова Нелюб Огарёв да подьячий Яков Окатьев. И по государстве царёву … указу те воеводы и головы поставили на поле три городы: на Донце на Северском Белгород да на Осколе Оскольский город, да на Семи город Курск тое же осени".

Город по терминологии XVI века всё ещё крепость, а в случае с Курском – это южный форпост Московского государства, призванный отражать крымско-ногайскую и польскую экспансии. Но, как известно, жизнь в Курске, начиная с конца XVI века, никогда не прерывалась, а только набирала обороты. Не следует ли тогда считать 1596-й годом возрождения Курска как укреплённого населённого пункта и как города? Опять обратимся к научным обобщениям, трактующим основные принципы определения времени и места основания городов.

По мнению известного специалиста в этой области Якова Водарского, датой основания (возникновения) города могут считаться две: дата основания или возникновения его как населённого пункта, дата его учреждения как города, то есть получения им от правительства юридического статуса города в форме законодательного акта или путём создания в населённом пункте сословных общин посадских людей, купцов и мещан. Кроме того, дата возникновения древнего города как населённого пункта может считаться датой возникновения ныне существующего города только при условии доказанности его непрерывного существования от древности до наших дней. А этим Курск, как мы знаем, похвастаться не может. Считается, что ликвидация города как населённого пункта, гибель или уход его населения, запустение занимаемой городом площади означает прекращение его существования. Основание на этой запустевшей площади нового города не означает возрождения прежнего города как населённого пункта, даже если ему будет дано прежнее название: это будет новый населённый пункт. Поэтому дата основания прежнего более древнего города не может считаться датой основания нового населённого пункта.

И, наконец, последнее. Основание нового города рядом с уже существующим населённым пунктом или даже на части занимаемой последним площади и их последующее слияние ещё не означает, что датой основания нового города должна считаться дата основания уже существующего города, так как это зависит от того, был ли новый город основан как новая социальная ячейка или как часть существующей. Если это была новая социальная ячейка, то решение вопроса, в свою очередь, зависит от того, какая из этих ячеек оказалась доминирующей и поглотила последнюю. В случае с Курском пришлое население XVI – XVII веков, без сомнения, поглотило "аборигенов", если было кого поглощать.

Таким образом, проблема возникновения города Курска не имеет однозначного решения. Много зависит от того, как мы будем рассматривать Курск: как населённый пункт или как город. Но всё же более обоснованным выглядит предположение о возникновении нашего города только в конце XVI века с последующим приданием ему соответствующего статуса в ходе общероссийской реформы 1775 года, когда повсюду были окончательно утверждены общины посадских людей.